Brun, noisette, cognac ou marron?

Spesso gli apprendenti di francese L2, e non solo, riscontrano alcune difficoltà nell’uso degli aggettivi di colore francesi. In questo articolo cercheremo di risolvere i dubbi uno ad uno.

 

Regola generale

Secondo la regola generale, gli aggettivi qualificativi (tra questi rientrano, naturalmente, anche quelli indicanti il colore) si accordano in genere e numero con il sostantivo a cui si riferiscono, esattamente come in italiano.

Es. Des fleurs jaunes.

      Une robe bleue.

Casi particolari

In francese, ci sono alcuni casi in cui gli aggettivi indicanti i colori restano invariabili, cioè non accordano, in genere e numero, con il nome a cui si riferiscono. Ciò rappresenta un punto piuttosto problematico per gli italofoni, perché tali casi non rispecchiano le norme che regolano d’uso degli aggettivi in italiano.

1- In genere, sono invariabili gli aggettivi derivanti da un sostantivo che evoca una tonalità di colore.

Es. Des bottes cognac.

              Des chaussures marron.

       Une voiture orange.

       Des yeux émeraude.

       Une robe noisette.

              Des colliers fuchsia.

Ma attenzione, ho scritto “in genere”. Ci sono, infatti, alcuni aggettivi che si accordano con il sostantivo a cui si riferiscono nonostante derivino da un sostantivo che richiama una tonalità di colore.

Es. Des sacs roses.

      Les fleurs fauves.

              Tes chapeaux pourpres.

      Ses cheveux écarlates.


Il colore fucsia

Non tutti forse sanno che il colore fucsia – in francese fuchsia – prende il nome dal medico e botanico tedesco Leonhart Fuchs (1501-1566). Proprio in suo onore, infatti, il botanico francese Charles Plumier, chiamò “Fuchsia” un genere di piante della famiglia delle Onagraceae. In francese, l’aggettivo fuchsia è invariabile proprio perché rispecchia il colore di tali piante.


2- Sono invariabili anche gli aggettivi composti costituiti da aggettivo + aggettivo o aggettivo + nome.

Es. Des roses bleu clair.

              Ces chemises gris perle.

       Les manteaux vert foncé.

       Une piscine bleu turquoise.

       Des chaussures rouge tomate.

       Une veste bleu pétrole.

       Des murs café au lait.

Attenzione: se entrambi gli aggettivi rappresentano un colore, un trait d’union li separa.

Es. Une robe gris-vert.

              Des chapeaux bleu-vert.

 

3- Sono invariabili anche gli aggettivi composti costituiti da aggettivo di colore + et + aggettivo di colore solo se qualificano un oggetto che ha entrambi i colori.

Es. Des photos noir et blanc : ogni foto ha sia del nero, sia del bianco.

              Des papillons orange et bleu : ogni farfalla ha sia dell’arancione, sia del blu.

In caso contrario, gli aggettivi si accordano con il sostantivo a cui si riferiscono.

Es. Des photos noires et blanches : alcune foto sono nere, altre bianche.

              Des papillons oranges et bleus : alcune farfalle sono arancioni, altre blu.

 

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Come potete notare, la situazione è piuttosto complessa. Alcune difficoltà sono dovute alla discrepanza tra le norme d’uso francesi rispetto a quelle italiane. Altre fonti di incertezze riguardano invece entrambe le lingue e sono dovute alle innumerevoli sfumature di colore che è possibile scorgere negli oggetti che ci circondano, talvolta anche con una vena di soggettività. Prendiamo come esempio le sfumature, più chiare e più scure, del marrone: sia in italiano, sia in francese, varie sono le tonalità che esso può assumere, ognuna delle quali ha un nome ben preciso. Si parte dal caramello (cognac) e, passando per il nocciola (noisette), attraverso il marrone (marron) classico, si giunge fino al bruno (brun), leggermente più scuro. Insomma, per essere precisi bisogna essere davvero ferrati nell’argomento.

In conclusione, ecco una tabella riassuntiva in cui si saltano all’occhio, in rosso, gli aggettivi di colore invariabili:

Masch.sing.  Masch. Plur. Fem. Sing. Fem. Plur.
Grigio Gris Gris Grise Grises
Arancione Orange Orange Orange Orange
Fucsia Fuchsia Fuchsia Fuchsia Fuchsia
Rosso Rouge Rouges Rouge Rouges
(Rosso) scarlatto Écarlate Écarlates Écarlate Écarlates
Fulvo Fauve Fauves Fauve Fauves
Verde Vert Verts Verte Vertes
Blu Bleu Bleus Bleue Bleues
Giallo Jaune Jaunes Jaune Jaunes
Bianco Blanc Blancs Blanche Blanches
Nero Noir Noirs Noire Noires
Marrone Brun / Marron Bruns / Marron Brune / Marron Brunes / Marron
Nocciola Noisette Noisette Nooisette Noisette
Caramello Cognac Cognac Cognac Cognac
Rosa Rose Roses Rose Roses
Viola Violet Violets Violette Violettes
(Rosso) porpora Pourpre Pourpres Pourpre Pourpres
Azzurro Bleu ciel Bleu ciel Bleu ciel Bleu ciel
Turchese Turquoise Turquoises Turquoise Turquoises
(Verde) smeraldo Émeraude Émeraude Émeraude Émeraude
 
Chiaro Clair Clairs Claire Claires
Scuro Foncé Foncés Foncée Foncées

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